Enfants curieux: que se passerait-il si le noyau de la Terre'devenait froid?

Curious Kids est une série pour les enfants de tous âges, où la Conversation demande aux experts de répondre aux questions des enfants. Toutes les questions sont les bienvenues: découvrez comment participer au bas de cet article.

que se passerait-il si le noyau de la Terre n’était plus chaud en fusion? – Amelia, 13 ans, Devon, Royaume-Uni

Merci Amelia, c’est une très bonne question! Le noyau de la Terre se refroidit très lentement au fil du temps., Un jour, lorsque le noyau aura complètement refroidi et deviendra solide, il aura un impact énorme sur toute la planète. Les scientifiques pensent que lorsque cela se produit, la Terre pourrait être un peu comme Mars, avec une atmosphère très mince et plus de volcans ou de tremblements de terre. Ensuite, il serait très difficile pour la vie de survivre – mais ce ne sera pas un problème pour plusieurs milliards d’années.

en ce moment, le noyau de la Terre n’est pas entièrement fondu. Le noyau interne est une sphère de fer solide, tandis que le noyau est fait de fer fondu des milliers de kilomètres d’épaisseur.,

Ce qui est à l’intérieur de la Terre. .

Les scientifiques le savent parce que les ondes de choc produites par les tremblements de terre peuvent être enregistrées de l’autre côté de la Terre – et nous ne nous attendrions pas à les voir là-bas si le noyau interne était également en fusion.

tout le noyau était fondu lorsque la Terre a été formée, il y a environ 4,5 milliards d’années. Depuis lors, la Terre s’est progressivement refroidie, perdant sa chaleur dans l’espace. Comme il a refroidi, le noyau interne solide formé, et il a été de plus en plus en taille depuis.,

Mais ce processus est très lent: le noyau interne ne pousse qu’environ un millimètre par an, car la Terre a un manteau rocheux entre son noyau chaud et sa surface froide, ce qui l’empêche de se refroidir trop rapidement – tout comme votre manteau vous garde au chaud en hiver.

Le refroidissement lent de notre planète fait couler et tourbillonner rapidement le fer fondu dans le noyau externe lorsque la chaleur est transportée vers le manteau, ce qui donne à la Terre son champ magnétique., Le champ magnétique est comme un aimant qui agit À distance, et même si nous ne pouvons pas le voir de nos yeux, il fait beaucoup de travaux importants sur notre planète.

le champ magnétique terrestre en action. .

le champ magnétique terrestre protège la vie à la surface de la Terre des particules nocives provenant du soleil. Il maintient également l’atmosphère de la planète en place et aide les animaux à trouver leur chemin.,

la chaleur qui s’échappe du noyau fait également bouger la matière dans différentes couches de notre planète – du manteau rocheux aux plaques rigides à la surface, où vous et moi vivons.

Ce mouvement peut provoquer le frottement des plaques à la surface, ce qui crée des tremblements de terre et des volcans. C’est pourquoi vivre dans des endroits où deux plaques se rencontrent – comme le Népal ou le Japon – peut être très dangereux.

Un volcan actif au Guatemala. .,

lorsque le noyau extérieur fondu refroidit et devient solide, très longtemps à l’avenir, le champ magnétique terrestre disparaîtra.

lorsque cela se produit, les boussoles cesseront de pointer vers le nord, les oiseaux ne sauront pas où voler lorsqu’ils migrent et l’atmosphère terrestre disparaîtra. Cela rendra la vie sur terre très difficile pour les êtres humains et les autres formes de vie.

lorsque la Terre s’est complètement refroidie, le mouvement dans le manteau s’arrêtera également éventuellement., Ensuite, les plaques à la surface ne bougeront plus et il y aura moins de tremblements de terre et d’éruptions volcaniques.

vous pourriez penser que ce serait bon pour les gens – en particulier ceux qui vivent dans des endroits comme Tokyo – mais les éruptions volcaniques produisent également un sol fertile pour l’agriculture et des gaz qui composent l’air que nous respirons.

Après tout cela, la Terre pourrait ressembler un peu à Mars. À la surface de Mars, les scientifiques ont vu des caractéristiques liées aux volcans et aux plaques mobiles. Mais ils ne bougent plus, et il n’y a plus de champ magnétique et il ne reste plus qu’une mince atmosphère.,

nous ne savons pas si le noyau de Mars est encore en fusion ou non, mais un robot appelé InSight a récemment atterri sur Mars qui nous aidera à le découvrir!

Mais pour l’instant, vous n’avez pas à vous soucier que le noyau de la Terre perde toute sa chaleur et devienne solide, car le manteau est enroulé autour du noyau, le gardant bien au chaud.

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